Это эссе первоначально появилось в журнале Greater Good, онлайн-журнале Научного центра Greater Good при Калифорнийском университете в Беркли.

Автор: К. Дэрил Камерон (доцент кафедры социальной психологии в Университете штата Пенсильвания. Его исследования сосредоточены на причинах и последствиях сострадания и на том, как эмоции влияют на моральные решения).

Сострадание — это мощная моральная эмоция, она побуждает нас заботиться о страданиях других и позволяет нам жить в сотрудничестве друг с другом.

И все же мы живем в обществе постоянной связи, в котором об успехах и горестях других людей нам сообщают мгновенно через телефоны, компьютеры, телевидение, радио и газеты. С такой усиленной связью возникает риск стать подавленными или перегруженными нашими эмоциями. Боясь истощения, мы отключаем наше сострадание.

Но мои исследования показывают, что мы действительно можем расширить пропускную способность нашего сострадания, не причиняя себе вреда. По мере развития науки о сострадании мы можем находить эмпирически подтвержденные способы культивирования и поддержания сострадания, когда это необходимо больше всего.

Почему сострадание рушится?

Когда людей спрашивают, они предсказывают, что будут испытывать больше сострадания, когда страдают многие, чем когда страдает одна жертва. Более того, некоторые придают этому предсказанию моральный вес: если на карту поставлено больше жизней, то мы должны испытывать больше сострадания и делать больше, чтобы помочь.

Но когда вы измеряете эмоциональные переживания людей в режиме реального времени, а не их прогнозы, вырисовывается совсем иная картина. Вместо того чтобы испытывать больше сострадания, когда страдает больше людей, люди, по иронии судьбы, чувствуют меньше — явление, которое мы с моим коллегой Китом Пейном называем «крахом сострадания».

Люди испытывают больше сострадания к одному, чем ко многим. Вы можете найти этот результат удивительным. Дело не в том, что добавление большего числа жертв к одной жертве лишь немного увеличивает сострадание при уменьшении эмоциональной отдачи. Сталкиваясь со многими жертвами, люди испытывают меньше сострадания, чем если бы видели только одну жертву. Именно тогда, когда сострадание необходимо больше всего, оно ощущается меньше всего.

Почему происходит крах сострадания? Некоторые утверждают, что мы просто неспособны испытывать большое сострадание ко многим жертвам. Но в сотрудничестве с Китом Пейном я разработал другой теоретический подход и разработал серию экспериментов для его проверки.

Мы обнаружили, что, когда становится больше страдающих жертв, люди думают, что они будут испытывать больше сострадания. Учитывая это ожидание, люди могут начать беспокоиться о финансовых и эмоциональных издержках сильного сострадания. Сострадание ко многим жертвам может рассматриваться как дорогостоящее предложение, которое не будет иметь большого значения. Люди также могут беспокоиться о том, что их переполняет или сжигает сострадание ко многим страдальцам.

По этим причинам люди могут активно и стратегически отключать свое сострадание. Согласно нашей теории, крах сострадания происходит не из-за ограничения того, сколько сострадания мы можем испытывать. Вместо этого это конечный результат того, что люди активно контролируют свои эмоции.

Но почему люди отказываются от сочувствия к большому числу жертв? В одном эксперименте я попросил участников прочитать либо об одном ребенке-беженце, либо о восьми детях-беженцах из раздираемого войной африканского региона Дарфур. Половине участников сказали, что позже в ходе эксперимента их попросят пожертвовать деньги этим жертвам.

Люди ожидают, что помощь восьми жертвам стоит дороже, чем помощь одной, поэтому навязывание просьбы о пожертвовании создало стимул отключить сострадание. Остальным участникам не сказали, что они должны будут помогать; устранив финансовый стимул для отключения сострадания, я надеялся обратить вспять крах сострадания.

И это именно то, что я нашел. Когда люди рассчитывали на помощь, они проявляли больше сострадания к одной жертве, чем к восьми жертвам. Но ситуация изменилась, когда люди не ожидали, что им понадобится помощь. Показав, что степень сострадания зависит от ожидаемых затрат, эксперимент показал, что мы не сталкиваемся с каким-то естественным пределом нашего сострадания.

В следующих двух экспериментах я перешел от мотивации к механизму: как люди отключают сострадание? Даже если у людей есть мотив отключить свое сострадание, они смогут сделать это, только если будут умело регулировать свои эмоции.

В одном эксперименте я попросил людей прочитать об одном, четырех или восьми детях-беженцах из Дарфура. Все думали, что помогут позже, поэтому у всех была мотивация отключить сострадание.

Я также оценил индивидуальные различия в том, насколько хорошо участники могли контролировать свои эмоции, что оказалось решающим. Сочувствие неквалифицированных регуляторов эмоций не ослабевало между одной и восемью жертвами. Напротив, опытные регуляторы эмоций ограничивали свое сострадание по мере увеличения числа беженцев.

В последующем исследовании мы манипулировали способностью регулировать эмоции. Половине участников было предложено свободно переживать свои эмоции — не пытаясь их контролировать — во время чтения об одном или восьми детях-беженцах из Дарфура. Другим участникам было предложено контролировать свои эмоции, когда они читали о беженцах. Люди, которым сказали принять свои эмоции, не контролируя их, не ограничивали свое сострадание; люди, которым сказали регулировать свои эмоции, сделали это, предполагая, что регулирование эмоций приводит к краху сострадания.

Как нам усилить сострадание?

Результатом этого исследования является то, что люди могут выбирать, испытывать сострадание к массовым страданиям или нет. Этот выбор будет зависеть от того, мотивированы ли люди избегать сострадания и обладают ли они навыками регулирования своих эмоций. Если мы сможем избавить людей от их страхов быть подавленными и научить их стратегиям, позволяющим оставаться с сочувствием, а не избегать его, тогда мы сможем увеличить пропускную способность их сострадания.

Существует множество возможных краткосрочных стратегий для увеличения пропускной способности сострадания. Эти стратегии могут быть особенно эффективны при изменении мотивации избегать сострадания:

Усиливайте ощущение того, что помощь может что-то изменить . Особенно в ситуациях, когда страдает множество людей, мы оправдываем отказ от сострадания тем, что помощь была бы просто «каплей в море». Если бы помогающие организации подчеркивали влияние будущих пожертвований, это могло бы побудить людей испытывать больше сострадания и действовать более просоциально.

Оптимизируйте возможности оказания помощи, чтобы они казались менее затратными. После трагического землетрясения и цунами в Японии Красный Крест призвал людей пожертвовать 10 долларов, просто отправив сообщение «REDCROSS» на заранее указанный номер со своих смартфонов. Сделав просоциальное поведение таким простым и быстрым, как нажатие кнопки, Красный Крест смог усилить сострадание и помочь многим людям. Эти эффективные возможности оказания помощи можно было бы внедрить в различные социальные сети, чтобы обеспечить не требующие особых усилий каналы для проявления сострадания и оказания помощи.

Тренируйте свой мозг на сострадание в долгосрочной перспективе. Методы тренировки ума могут лучше подходить для повышения способности людей (а не мотивации) испытывать сострадание. Существует множество традиций медитации, которые поощряют людей развивать сострадание к себе, семье, друзьям, врагам и незнакомцам. Было показано, что методы культивирования сострадания усиливают положительные эмоции и социальную поддержку, уменьшают негативное переживание человеческих страданий и уменьшают страхи людей испытывать сострадание к другим. Такие обучающие программы могут предотвратить крах сострадания, позволяя людям преодолеть страх усталости и принять свое собственное сострадание.

В продолжающейся работе с Барбарой Фредриксон я исследую, как уровни осознанности предсказывают помогающее поведение, а также эмоции, связанные с оказанием помощи. Внимательность состоит из двух важных подкомпонентов: способности уделять внимание настоящему моменту и способности принимать переживания, не осуждая их. Я обнаружил, что оба аспекта осознанности предсказывают помогающее поведение.

Среди тех, кто сообщил о помощи другим, сосредоточенное на настоящем внимание предсказывало усиление положительных эмоций, таких как сострадание, возвышение и радость, но не предсказывало отрицательных эмоций. Напротив, принятие без осуждения предсказывало снижение негативных эмоций, таких как горе, отвращение и вина, но не предсказывало положительных эмоций.

Эти результаты свидетельствуют о том, что мы совершенствуем наше мышление о том, как развивать сострадание к массовым страданиям. Обучение людей сосредоточенному вниманию может повысить их способность наслаждаться и поддерживать сострадание ко многим жертвам. Но обучение людей тому, как принимать свои внутренние переживания, может быть необходимым первым шагом, чтобы развеять страхи, которые в первую очередь препятствуют проявлению сострадания.

Вместе эти навыки осознанности могут позволить людям расширить пропускную способность своего сострадания в то время, когда нам нужно, чтобы наше сострадание проявлялось на полной скорости.

Продолжение следует...